Lifestyle – Prickelnd unterwegs

Kellereiporträt Gratien & Mayer

VIEL REDEN, DAS IST NICHT SEIN DING. UND DOCH ERKLÄRT ARMAND HERVOIL NEUGIERIGEN BESUCHERN LEIDENSCHAFTLICH GERN, WAS ES MIT DER KELLEREI GRATIEN & MEYER AUF SICH HAT. WAS DEN CRÉMANT, DER HIER BEREITS SEIT 1864 PRODUZIERT WIRD, SO EINZIGARTIG MACHT. VIELE WORTE? VERLIERT DER FRANZOSE DARÜBER JEDOCH NICHT. STATTDESSEN DRÜCKT ER SEINEN GÄSTEN EINFACH EINE VON VIELEN BUNTEN TASCHENLAMPEN IN DIE HAND – UND LÄUFT LOS.

Über fünf Kilometer erstrecken sich die Kellergänge, in denen knapp fünf Millionen Flaschen lagern. Flaschen, in denen Weine zu Crémant heranreifen – einem Schaumwein, der typisch ist für diese Region Frankreichs. Mit Blick auf die Loire wachsen die Trauben an Weinstöcken in unmittelbarer Nähe der Kellerei – auf 1,2 Hektar Fläche. Etwa einhundert Weinbauern liefern jährlich ihre beste Ernte nach Saumur, einer eher unauffälligen Kleinstadt im Westen Frankreichs. Auf seinem Weg durch die dunklen Gänge lässt Armand Hervoil diese Zahlen scheinbar nebenbei fallen – wohl wissend, wie beeindruckend sie in den Ohren der jährlich bis zu 30.000 Kellereibesucher klingen.

Doch für ihn gibt es hier, 35 Meter in der Tiefe, viel mehr als Zahlen zu entdecken. „Der Keller erzählt unglaublich spannende Geschichten, wenn man nur genau hinschaut“, so Hervoil – und richtet den Kegel seiner Taschenlampe auf das, was einst Schienen waren, auf denen die Flaschen in Loren durch den Keller transportiert wurden. Heute? Sieht das anders aus. Hört sich das anders an. Nämlich nach leise surrenden Gabelstaplern, mit deren Hilfe frisch abgefüllte Flaschen im Keller platziert oder solche, die reif sind fürs Degorgieren, zurück ans Tageslicht gebracht werden.

Die meiste Zeit jedoch? Herrschen hier unten absolute Ruhe und Dunkelheit. „Perfekte Bedingungen“, nickt Hervoil, und schiebt sich flink durch einen schmalen Gang, vorbei an Aberdutzenden von Flaschen, die eines Tages den Weg in die Supermärkte, in Restaurants und Hotels finden werden. Dabei verkauft Gratien & Meyer 90 Prozent der Produkte in Frankreich – die restlichen 10 innerhalb Europas und der Welt. Noch heute lagern Flaschen aus dem Privatbesitz der Gründungsfamilien Gratien und Meyer, die das Unternehmen im Jahr 2000 an die Henkell & Co.-Gruppe verkauften, in einem der zahlreichen verwinkelten Gänge und Räume. „Man muss nur wissen, wo sich die Geschichten verstecken“, lächelt Hervoil, und führt den Besucher schließlich zurück ins Jahr 2018 – nämlich dorthin, wo sich die meisten der insgesamt 35 Mitarbeiter darum kümmern, die Weine weiterzuverarbeiten.

In der modernen Produktion bewegen sich die Flaschen, die teilweise bis zu sechs Jahre im Keller verbracht haben, über ein Förderband und sind innerhalb weniger Minuten bereit zur Auslieferung. Dabei wird der Flaschenhals, in dem sich die Hefe während der sogenannten zweiten Gärung gesammelt hat, eingefroren. Beim Öffnen der Flasche schießt der Hefepropfen heraus – Zeit, den Crémant mit Dosage aufzufüllen, ehe er verkorkt, mit einer Agraffe verschlossen, die Flasche noch einmal gedreht, etikettiert, kontrolliert und verpackt wird. „Das Ganze geschieht fast vollautomatisch und unterliegt höchsten Qualitätsansprüchen“, betont Armand Hervoil und knipst seine Taschenlampe leise aus.

SEINE LEIDENSCHAFT FÜR CRÉMANT IST KEINE, DIE HERVOIL GERNE WORTREICH AUSSCHMÜCKT. SONDERN VIELMEHR EINE, DIE SPÜR- UND SICHTBAR WIRD, WÄHREND ER SICH DURCH DIE KELLERGÄNGE BEWEGT, ALS WÄREN SIE NACH SEINEN EIGENEN PLÄNEN ENTSTANDEN. WÄHREND ER BESUCHER IM SHOP, DEN ER HIER VERANTWORTET, EMPFÄNGT, EINE FLASCHE BESTEN FLAMME D’OR EMPFIEHLT, DIE FLASCHE ENTKORKT, EIN GLAS ZUM PROBIEREN EINSCHENKT, SELBST EINEN SCHLUCK NIMMT – UND ZUFRIEDEN NICKT. DANN WEISS ER: DAS HIER, DAS IST MINDESTENS SO GUT WIE CHAMPAGNER. NUR EBEN OHNE ALL DAS LAUTE DRUMHERUM.

WEITERE INFORMATIONEN ZU DEN FÜHRUNGEN BEI GRATIEN & MEYER UNTER WWW.GRATIENMEYER.COM/EN/VISIT-THE-CELLARS/


Willkommen im Henkell Freixenet Online-Shop

Wir setzen uns für einen verantwortungsvollen Genuss im Umgang mit Alkohol ein. Da Sie in unserem Webshop Informationen zu alkoholischen Getränken erhalten, bitten wir Sie zunächst zu bestätigen, dass Sie bereits 18 Jahre alt sind.

Wir freuen uns über Ihr Interesse. Allerdings müssen Sie mindestens 18 Jahre alt sein, um unseren Webshop besuchen zu dürfen.
Cookie-Einstellungen

Wir verwenden Cookies, um Inhalte und Anzeigen zu personalisieren, Funktionen für soziale Medien anbieten zu können und die Zugriffe auf unserer Website zu analysieren. Sie können selbst auswählen, welchen Kategorien Sie zustimmen möchten. Aufgrund Ihrer Einstellungen besteht die Möglichkeit, dass Ihnen einzelne Funktionen der Seite nicht zur Verfügung stehen. Weitere Informationen finden Sie in unseren → Datenschutzhinweisen.